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改变媒体文化以降低自杀率

媒体是一把双刃剑。

叶兆辉教授与陈之翰博士(前排右一及四)、罗亦华博士(第二排左四)及香港赛马会防止自杀研究中心的团队

叶兆辉教授与陈之翰博士(前排右一及四)、罗亦华博士(第二排左四)及香港赛马会防止自杀研究中心的团队

来自消防处、警务处、医院管理局、港大病理学系以及港大社会工作及社会行政学系的代表参与「共同预防以吸入氦气或其他气体自杀」(“Collaborative Prevention of Suicide by Inhaling Helium or Other Gases”) 的研究会议

来自消防处、警务处、医院管理局、港大病理学系以及港大社会工作及社会行政学系的代表参与「共同预防以吸入氦气或其他气体自杀」(“Collaborative Prevention of Suicide by Inhaling Helium or Other Gases”) 的研究会议

改变整个媒体的报导文化是一项艰难的挑战,可是,香港赛马会防止自杀研究中心总监叶兆辉教授却成功改变了香港媒体的报导手法,使香港的自杀率於2003至2015年间下降超过30%,从每10万人中的18.6下降至12.0,超越了世界卫生组织订下在十年内降低自杀率10%的目标,成效十分显著。

叶教授及其团队的研究证实媒体在影响自杀率方面有著关键作用,并以此作为他们要改变媒体文化这个挑战的基础。他们发现香港本地媒体经常有选择性地报导自杀事件,而且常常过度简化自杀事件的情况。

叶教授说:「煽情的报导可能会影响情绪不稳定人士。我们需要以证据来让记者知道他们所做的事正在伤害他人。」

他们的研究还发现,本地媒体报导自杀事件的风格与随后的自杀率之间有著强烈的关连性。 例如,媒体曾大肆报导名人自杀,而及后的自杀率有显著的上升;媒体亦曾大肆报导新的自杀方法,如烧炭,而及后不仅在香港,亦在亚洲其他地区,都有越来越多人使用相同的方法自杀,到目前为止,死亡人数已超过50,000人。

叶教授及其团队於2014年推出了一项长期的知识交流项目。他们与本地媒体联系,并在网上分享最新报导手法的建议及资讯,成功删除及减少有问题的报导。例如壹传媒从他们的网站上删除重现自杀方法的动画,否则会有超过150万观众收看到这些动画;并删除了其网站上有关一位港大学生自杀案的资讯。有关学生自杀事件的报导於2013年9月至2016年12月期间,大幅下降了40%。同期,替代自杀方案的积极故事数量则大幅增加,平衡了负面报导。

这影响是全球性的,包括YouTube删除了有机会被数十亿观众观看的氦气自杀动画,以及在香港、台湾和中国大陆搜索与自杀相关的关键词时,Google会自动显示防止自杀热线号码。

叶教授亦邀请了媒体专业人士来参与这个持续的防止自杀运动。例如,叶教授说服壹传媒制作一段防止自杀动画,以鼓励父母面对受困扰的子女时,能增加对他们的支援。这段动画已经被观看150次。

叶教授的知识交流项目除了能提升记者的社会责任感,并指出其工作对社会的影响外,还为媒体提供了支援,例如就如何更恰当地报导自杀事件提出建议,以及协助媒体接触相关专家来研究他们的新闻故事。叶教授解释説:「现在我们与媒体是朋友,他们会徵求我们的意见。」

除了传媒外,叶教授及其团队还与消防处及医疗专业人士合作,透过加强监察及禁止氦气球进入港铁站,并且警告有关氦气的危险,来限制氦气自杀的风气蔓延。叶教授表示,警方详细的死亡调查对他们取得成果方面非常重要。他说:「他们促进了我们的研究。」

叶教授的研究工作仍继续为本地带来影响。他获政府委任领导防止学生自杀委员会,成立了一个传媒小组,以他的自杀预防研究工作为基础,而教育局亦已亦承诺会进一步与媒体接触。

香港赛马会防止自杀研究中心叶兆辉教授及其团队罗亦华博士程绮瑾博士2017香港大学卓越知识交流奖」,获奖项目为「循公共健康原则 协力预防自杀」。

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