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牙科项目助儿童获得身份认证

根据联合国儿童基金会的资料显示,全球约有三分之一的出生人口是没有注册的。在一个越来越需要身份证明才能享用政府和公共服务的世代,没有身份证明的儿童较难得到教育和医疗的机会,亦令他们成为易被剥削的弱势。

在印度金奈举办的活动

在印度金奈举办的活动

为中国广西的儿童进行口腔检查

为中国广西的儿童进行口腔检查

根据联合国儿童基金会的资料显示,全球约有三分之一的出生人口是没有注册的。在一个越来越需要身份证明才能享用政府和公共服务的世代,没有身份证明的儿童较难得到教育和医疗的机会,亦令他们成为易被剥削的弱势。

有见及此,港大牙医学院的师生共同开发一套通过检查牙齿发育状况推算年龄的工具,为儿童寻回部分失落了的身份。

团队在印度两个农村进行牙龄评估和普及口腔健康教育,那里接近百分之六十的出生人口未经注册。在团队的努力下,农村福利院内约50个儿童通过牙龄评估服务而获年龄估算。

学生还走访了一所中国内地的孤儿院,在那里进行牙龄评估和普及口腔健康教育。

此外,团队为约200名印度和香港的牙医和法医提供牙龄评估的培训,并成立了全球首个致力於改善出生登记的慈善机构--DOB(出生日期)基金

王海明博士一直积极统筹当中的工作,希望能帮助有需要的儿童。

王博士说:「这是一个全球性的问题,如果你没有身份证证明你的年龄,便不会受社会保障。但如果你想申请一张身份证,则先要递交出生证明文件,显示出生地、父母名字和最重要的出生日期。你不能编造自己的出生日期,欠缺这项资料就不能领取到身份证。我们有准确判断年龄的工具和技术,可以帮助解决这问题。」

牙齿是按年龄以特定的模式发育,因此它比其他生理或心理特质评估更接近实际年龄。

西方有大量关於牙齿发育的研究,然而对华人在这方面的研究却一直缺乏。因此学院的团队除了分享牙龄评估知识外,正建立一个华人牙龄数据库,包括为南区的青少年提供口腔健康检查和保健教育时取得的数据。

王博士说:「这些资讯也能在地震等自然灾害后用於确认儿童身份或帮助孤儿。」这个项目更促使团队与印度、中国和香港的牙医组织和救援机构互相联系,建立合作网络。

王海明博士及其团队 – Jayakumar JAYARAMAN、李玲慰、裴涛、孙玲、文艺峰、林佩盈、张嘉恩、李杰及王嘉辉,获牙医学院颁发2015年「学院知识交流奖」,获奖项目为「牙齿发育: 帮助身份登记和迹察健康状况

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