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学者工作驱使政府设立特殊需要信托

港大的法律学者为本港的智障人士及其家长和监护人提供了解决方案。

何锦璇教授、李颖芝女士[前排左边第四及第五位]与家长关注组於特殊需要信托(SNT)的问卷调查结果发布会合照

何锦璇教授、李颖芝女士[前排左边第四及第五位]与家长关注组於特殊需要信托(SNT)的问卷调查结果发布会合照

何锦璇教授及李颖芝女士於港大举办讲解「特殊需要信托」的公衆论坛

何锦璇教授及李颖芝女士於港大举办讲解「特殊需要信托」的公衆论坛

何锦璇教授及李颖芝女士於港大举办讲解「特殊需要信托」的公衆论坛

何锦璇教授及李颖芝女士於港大举办讲解「特殊需要信托」的公衆论坛

由於智障人士无法管理自身的财务,其家长和监护人都十分担忧和疑虑,当他们离世之后,子女会否受到保障?港大的法律学者为本港的智障人士及其家长和监护人提供了解决方案。

何锦璇教授李颖芝女士联同家长支援小组建议设立特殊需要信托(SNT),而政府最近亦已经接纳建议。SNT允许家长或监护人留下遗产予子女,以保障他们日后的生活,而政府则会作为管理信托基金的受托人。

设立SNT的想法始於2015年。当时有两个非政府机构就建立私人信托联络何教授和李女士。两位学者的研究使他们相信,让政府管理信托是最好的做法,可以维持较低的费用及提供更好的监控,而这做法在其他地方并未尝试实行(新加坡有类似制度,其不同之处在於受托人是一个由政府支持的非政府机构)。

2015年10月,建议设立SNT的非正式政策文件被提交政府,政府亦迅速回应。政府於2016年2月成立工作小组,研究SNT的可行性,并任命何教授为小组成员。其后於2017年10月,政府宣布将在政府担任受托人的情况下成立SNT。2018年初,政府拨出5,000万港元以建立和营运信托,并预计於2018年底或2019年初开始实行。

除了构思SNT外,何教授和李女士还与监护制度与财产管理关注组合作,提供SNT的支持数据。他们於2016年调查了2,500名认知障碍者的父母和照顾者,了解他们对於SNT的兴趣和愿景。调查结果显示,超过90%的受访者没有执行遗嘱或为其家属设立持久授权书。另外,只有5%的受访者能够负担设立私人信托的费用。

李女士说:「SNT是特殊需要人士社群、大学和政府三方合作得来的成果,缺一不可。」

何教授指,其他地区的政府目前为止一直不愿作出同样的承诺。她说:「这是令我们非常自豪的事。我们协助游说香港政府,而政府亦听取我们的建议。」取得成果之后,韩国和台湾近日亦邀请何教授和李女士到访当地,向当地的政府官员、非政府机构和学术界解释SNT及监护工作的运作。

李颖芝女士与何锦璇教授获法律学院颁发2018年「学院知识交流奖」,获奖项目为香智障人士设立特」。

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