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全新软骨组织再生技术

香港大学的生物医学工程研究团队研发尖端的软骨组织再生技术,利用病人自身的干细胞培植成软骨组织,用作修补受损的软骨组织。

软骨的功能是保护关节中的下层骨骼免受摩擦。软骨组织损伤和相关的长期痛症在当今社会非常常见,骨关节炎、退化、创伤和运动损伤都可引致软骨组织损伤。

据统计,65岁以上人士,有大约40%受到软骨组织损伤的困扰,可能需要修补受损组织。软骨组织无法进行自身组织修复,情况严重时,唯一的治疗方法是全膝关节置换术,以人工关节取代人体关节组织。

由香港大学机械工程系陈佩教授领导的研究团队,成功开发一套软骨组织再生技术,利用自身的细胞,主要是骨髓中的干细胞,培植全新的一套关节软骨组织,并构建至适当的形状大小,作爲软骨组织修复移植之用。

这种组织工程化的骨软骨复合组织是模拟天然骨软骨组织的结构,使用这些再生复合组织在病人自己身上,不需要从关节的其他部分摘取健康的软骨组织作移植用途。

研究小组在香港科学园成立了生命组织科技有限公司(Living Tissues Company Limited),致力将该技术进一步发展,并将其转化为实际应用。YourCartilageTM 是生命组织科技有限公司的第四代技术,并拥有十项专利和四项技术平台。

目前临床治疗的金标准,是将整个受损组织用健康的软骨移植体替代。这种「骨软骨」自体移植疗法,需要从病人关节的其他部位,摘取部分健康软骨组织(供区组织)移植到受损的软骨处。然而,这种疗法会导致供区受损,并可能出现并发症,例如供区慢性疼痛以及组织退化。

YourCartilageTM 不需损伤到病人健康的软骨组织。组织工程化的骨软骨复合组织是利用病人自己的细胞在体外培植全新的软骨组织,病人在手术后有望更快康复,而且没有并发症。

这项新技术即将进入临床测试阶段,应用於与运动损伤和创伤的治疗。研究团队的目标,是希望发展这技术成为软骨修复的主要疗法,以及骨关节炎的早期介入治疗,防止情况恶化。

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