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治療達致防疫:減少愛滋病案例

以香港大學專利技術對抗愛滋病病毒/愛滋病及冠狀病毒2019

(左起)陳志偉教授的研究團隊:Michael YC Wong博士, Zhiwu Tan博士、陳志偉教授、Ada LY Yim博士、Runhong Zhou博士與Tianyu Cao博士

(左起)陳志偉教授的研究團隊:Michael YC Wong博士, Zhiwu Tan博士、陳志偉教授、Ada LY Yim博士、Runhong Zhou博士與Tianyu Cao博士

陳志偉教授(右)與博士研究生Dongyan Zhou女士討論有關研發冠狀病毒2019的抗體藥物

陳志偉教授(右)與博士研究生Dongyan Zhou女士討論有關研發冠狀病毒2019的抗體藥物

(左起)陳志偉教授與博士後研究員Ada LY Yim博士和Zhiwu Tan博士在實驗室討論他們的研究工作

(左起)陳志偉教授與博士後研究員Ada LY Yim博士和Zhiwu Tan博士在實驗室討論他們的研究工作

陳志偉教授(左)在香港社區論壇上提倡治療達致防疫的策略

陳志偉教授(左)在香港社區論壇上提倡治療達致防疫的策略

陳志偉教授(右)與博士後研究員Michael YC Wong博士

陳志偉教授(右)與博士後研究員Michael YC Wong博士

在過去40年,醫學界其中一個最大的挑戰是研發有效的愛滋病疫苗或治癒方法。自1981年首次發現愛滋病病毒以來,雖然一直未能找到有效對抗愛滋病病毒的疫苗,但同時,醫學界採取以治療達致防疫的策略,即是透過阻止愛滋病病毒/愛滋病患者的伴侶受感染,從而減少愛滋病病毒/愛滋病患者的數目,在遏止疾病傳播上取得成效。自愛滋病研究所於2007年成立以來, 微生物學系陳志偉教授與其團隊一直領導著香港愛滋病病毒和愛滋病的研究。

以往多年來的研究都著重在患者的護理上,這個觀點在2009年時有所改變。陳教授說:「科學界意識到,若我們能有效地治療患者,他們將病毒傳播給伴侶的機會將會大大減少。」他與其研究團隊隨即展開一場推廣以治療達致防疫為策略的運動,跟政府、臨床醫生、非政府組織和社會大衆分享他們的研究成果, 並教育和提高公衆對預防和控制愛滋病重要性的認知。團隊亦就他們的研究工作發表科學評論、接受媒體採訪、出席本地和國際會議、講座和專題研討會、組織社區活動,還有跟非政府組織合作,為本地及區域群體傳授知識和提供培訓。研究團隊還組織了社區籌款活動,幫助超過500名中國愛滋病孤兒。

這樣的遊說工作花了一些時間, 終於在2017年,這個新的遏止愛滋病手法成爲了政策並從那時起開始實施。

治療達致防疫的成效顯著。陳教授說:「數據顯示近年的感染個案有所減少。我相信我們的策略是其中一個關鍵因素。當你減少病毒源,病例自然會減少。以愛滋病病毒爲例,治療是減少二次傳播的生物醫學干預措施。」

研究團隊同時著手研發預防愛滋病的疫苗和尋找根治愛滋病的方法,希望能解決這個醫學領域上的難題。2013年,他們在疫苗技術上取得突破。陳教授解釋:「我們發現,如果有一種特殊的方式將抗原傳遞到抗原呈遞細胞(即PD1為基礎的疫苗),我們就能誘導出非常有效的抗病毒免疫力。我們在靈長類動物試驗中發現,如果宿主的免疫反應增強,病毒可以被壓制到無法被檢測的水平。」

爲了直接讓患者受惠,陳教授團隊一直透過大學與產業合作計劃跟一間香港初創企業合作,並領導著一個主題研究計劃, 利用他們的研究發現來研發一種新的生物醫學產品,而該產品即將進入臨床試驗階段。

陳教授在愛滋病研究工作當中了解到許多有關製作疫苗所需的步驟和其中的協同效應。隨著新型冠狀病毒席捲全球,研究團隊的工作變得更加迫切。他們以PD1為基礎的疫苗已取得專利,其中所獲得的相關知識亦將用於研發有效的冠狀病毒2019疫苗。

陳教授說:「技術平台的影響將遠比我們預期的大。現在,我們不僅已經生產出相關的生物醫學產品,為不久將來的愛滋病人體臨床測試作好準備,而且還可以將該技術應用於新型冠狀病毒上。」

微生物學系陳志偉教授獲2019年香港大學「卓越知識交流獎」,獲獎項目為「愛滋病知識交流促進HIV預防和關愛」。

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