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學者工作驅使政府設立特殊需要信託

港大的法律學者為本港的智障人士及其家長和監護人提供了解決方案。

何錦璇教授、李穎芝女士﹝前排左邊第四及第五位﹞與家長關注組於特殊需要信託(SNT)的問卷調查結果發佈會合照

何錦璇教授、李穎芝女士﹝前排左邊第四及第五位﹞與家長關注組於特殊需要信託(SNT)的問卷調查結果發佈會合照

何錦璇教授及李穎芝女士於港大舉辦講解「特殊需要信託」的公衆論壇

何錦璇教授及李穎芝女士於港大舉辦講解「特殊需要信託」的公衆論壇

何錦璇教授及李穎芝女士於港大舉辦講解「特殊需要信託」的公衆論壇

何錦璇教授及李穎芝女士於港大舉辦講解「特殊需要信託」的公衆論壇

由於智障人士無法管理自身的財務,其家長和監護人都十分擔憂和疑慮,當他們離世之後,子女會否受到保障?港大的法律學者為本港的智障人士及其家長和監護人提供了解決方案。

何錦璇教授李穎芝女士聯同家長支援小組建議設立特殊需要信託(SNT),而政府最近亦已經接納建議。SNT允許家長或監護人留下遺產予子女,以保障他們日後的生活,而政府則會作為管理信託基金的受託人。

設立SNT的想法始於2015年。當時有兩個非政府機構就建立私人信託聯絡何教授和李女士。兩位學者的研究使他們相信,讓政府管理信託是最好的做法,可以維持較低的費用及提供更好的監控,而這做法在其他地方並未嘗試實行(新加坡有類似制度,其不同之處在於受託人是一個由政府支持的非政府機構)。

2015年10月,建議設立SNT的非正式政策文件被提交政府,政府亦迅速回應。政府於2016年2月成立工作小組,研究SNT的可行性,並任命何教授為小組成員。其後於2017年10月,政府宣布將在政府擔任受託人的情況下成立SNT。2018年初,政府撥出5,000萬港元以建立和營運信託,並預計於2018年底或2019年初開始實行。

除了構思SNT外,何教授和李女士還與監護制度與財產管理關注組合作,提供SNT的支持數據。他們於2016年調查了2,500名認知障礙者的父母和照顧者,了解他們對於SNT的興趣和願景。調查結果顯示,超過90%的受訪者沒有執行遺囑或為其家屬設立持久授權書。另外,只有5%的受訪者能夠負擔設立私人信託的費用。

李女士說:「SNT是特殊需要人士社群、大學和政府三方合作得來的成果,缺一不可。」

何教授指,其他地區的政府目前為止一直不願作出同樣的承諾。她說:「這是令我們非常自豪的事。我們協助游說香港政府,而政府亦聽取我們的建議。」取得成果之後,韓國和台灣近日亦邀請何教授和李女士到訪當地,向當地的政府官員、非政府機構和學術界解釋SNT及監護工作的運作。

李穎芝女士與何錦璇教授獲法律學院頒發2018年「學院知識交流獎」,獲獎項目為香智障人士設立特」。

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