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港大成功研发口服砒霜成为香港首只专利处方药物 缔造香港创意工业的成功例子

香港大学李嘉诚医学院内科学系及玛麗医院的一个研究小组用了十年时间,把口服三氧化二砷(即俗称砒霜)由研究项目发展成为处方药物,并成功取得美国国家专利。这是首只完全由香港研发的处方药物,势将达到全球应用的地位。在香港,超过100 位血癌病人已经接受这种治療,且大部份已康復和痊愈。这研究项目的成功建基于研究小组的创意和不懈努力,是香港创意工业的成功例子,亦是香港医学史上一个重要的里程碑。

臨床研究治療數据

研究小组发现口服三氧化二砷是非常安全的药物。若剂量适当,砒霜的潜在毒性会被解除,尤其是对心脏的副作用亦能大大减低。现时在急性粒子性白血病的治療中,口服三氧化二砷已是标准药物,可提供持续治療及减轻患者病情,初发及復发的病人皆可服用。超过一百位白血病病人已经接受此项治療,并达到极优良的效果。在此等病症中,口服三氧化二砷已代替了骨髓移植作为最主要的治療方法。口服三氧化二砷亦应用于治療其他癌症,包括淋巴癌和多发性骨髓瘤。

2009年,研究小组聯同港大科桥有限公司(香港大学的技术转移公司),成功为口服三氧化二砷取得了美国国家专利,用于治療血癌。是次研究的成果是一个歷史性的成就,首先,口服三氧化二砷是首只完全由香港研发的处方药物,其次,这是首只香港研发的处方药物取得美国国家专利。

背景及发展经过

玛麗医院内科学系,早在1940年末至50年代初已使用口服三氧化二砷來治療疾病。随着其他新药物的发展,三氧化二砷的应用慢慢被取代,最后被遗忘了差不多半个世纪。直至1998年,哈尔滨和上海相继出现运用静脉注射三氧化二砷以治療急性粒子性白血病的成功个案,玛麗医院内科学系的一个研究小组遂重新开始研究口服三氧化二砷应用在血癌的治療。

研究人员首先參考了储存在香港医学博物館的旧病人资料档案,以决定口服三氧化二砷的份量和安全度。继后的兩年,研究人员尝试了用不同的方法配制口服三氧化二砷。至2000 年,研究小组成功研发了安全的口服三氧化二砷,并应用于臨床血癌治療研究。由于治療效果非常好,研究小组与港大科桥合作,共同为口服三氧化二砷申请了美国国家专利,并于2009年正式获批。

全球视野

因为得到知識产权的保护,港大科桥现正规划全球发行口服三氧化二砷。今年3月26日,來自北美、欧洲、非洲、澳洲和亚洲的医学专家将云集本港,參与首个由香港血液科学会举办的口服三氧化二砷的国际研究会议。与会专家将集中讨論口服三氧化二砷的国际学术研究合作项目,从而更加了解此药物在治療癌症和其他疾病的功效。

发展中国家的人道援助

在美国,静脉注射三氧化二砷是这药物的唯一配剂,但一个月的治療费用高达5万美元(约40万港元)。由于药物极度昂贵,发展中国家的血癌病人根本无能力负担,我们期望口服三氧化二砷将代替注射三氧化二砷成为全球的治療新标准。由于发展中国家的病人无法支付庞大的药物开支、昂贵的住院及检查费用,香港大学现正研究为这些病人免费提供口服三氧化二砷。此人道援助项目将解决这些国家在应用三氧化二砷上遇到的许多医療问题,并将拯救无數发展中国家血癌病人的性命。

香港创意精神的典范

口服三氧化二砷是由港大及玛麗医院内科学系研究小组和药剂部,在完全没有任何政府特别资助下,付出了多年时间和辛勤工作而独力研发出來。这个项目的成功基于其独创性,及研究人员的坚持、仔细和努力,以及医謢人员和病人的团结一致。这是香港创意精神的一个典范。

详情请參考以下网址: http://www.med.hku.hk/v1/press-releases/hku-successfully-developed-oral-arsenic-trioxide-as-the-first-ever-patented-prescription-drug-in-hong-kong-a-success-story-of-hong-kong-innovation/?lang=ch

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