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神奇的山药治疗更年期综合症

香港大学中医药学院的一个研究小组从山药中提取出一种具生物活性的蛋白,用以治疗由於血清雌激素及孕酮水平低下而导致的相关疾病,包括骨质疏松、更年期综合症及相关的认知下降。

更年期是一段正常衰老过程。在此过程中,自卵巢分泌的雌激素和孕酮逐渐下降。约80%的女性会在更年期阶段经历一些症状,包括热潮红、严重盗汗、焦虑、恐慌、抑郁、皮肤干皱、阴道干涩不适、尿道压力性尿失禁、膀胱炎、失眠和易怒。

更年期期间卵巢激素(雌激素和孕酮)下降亦是引致骨质疏松的主要风险因素之一,骨质疏松会增加骨折的风险。此外,更年期女性也面对认知下降的风险。

现时一般以荷尔蒙替代疗法(HRT)缓解以上症状。但是,有研究指出荷尔蒙替代疗法可能有副作用,包括增加乳腺癌、卵巢癌和中风的风险 。

山药是一种药食两用的中药,益气养阴、补脾肺肾,中医广泛应用於妇女带下等疾病。研究表明,山药的提取物可以提高更年期女性体内的性激素、脂质和抗氧化物水平。对於山药蛋白促进雌激素合成的活性,尚未有相关的科研报告。

由香港大学中医药学院助理教授施祖荣博士领导的研究组从山药中提取出一种具生物活性的蛋白(称为DOI),可提高雌激素及孕酮的生物合成。他们的研究发现DOI蛋白可用於治疗由於血清雌激素及孕酮水平低下而导致的相关疾病,包括骨质疏松、更年期综合症及相关的认知下降。这项研究成果已获得美国专利 [Novel Bioactive Protein Isolated from Chinese Yam (U.S. Patent No.: US9273105B2; 1st Mar 2016)]。预期在不久将来展开临床试验。

DOI蛋白刺激雌激素及孕酮分泌,但不会刺激乳腺癌和卵巢癌细胞增生。与荷尔蒙替代疗法相比,DOI蛋白将会是治疗更年期综合症更有效和安全的替代品,有望将来发展成为首个治疗更年期综合症的蛋白质药物。这项研究为治疗更年期综合症提供了新的方向,有助发展更好的治疗方案。

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