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港大的滚「石」明星

许士芬地质博物馆於2009年落成,是香港第一间地质博物馆。座落港大厉树雄科学馆一楼,可说是港大校园中隐藏的宝石,过去主要吸引学校团体参观(每年大概有3,500名参观者参加2小时的博物馆导览团)。但随著今年上半年香港大学港铁站开通,这情况已改变了。

许士芬地质博物馆於2009年落成,是香港第一间地质博物馆。座落港大厉树雄科学馆一楼,可说是港大校园中隐藏的宝石,过去主要吸引学校团体参观(每年大概有3,500名参观者参加2小时的博物馆导览团)。但随著今年上半年香港大学港铁站开通,这情况已改变了。

博物馆馆长河北塔博士说:「第一周就像『大学联招』开放日一样热闹。」自从港铁开通后他们就忙个不停,因为越来越多游人旅客乘坐港铁来到港大,欣赏让人目不暇给的展品。

两层的展馆展出了颜色如珠宝般的岩石和矿物、精致的昆虫和植物化石(包括一块长条状的闪电熔岩,这是透过沙粒被闪电击中后瞬间融化及后冷却凝固而成的化石)、1.5米的互动地球模型和多颗可触摸的真恐龙蛋。

河北塔博士是这个博物馆的幕后设计师,她精心布置展出许士芬博士的私人矿物珍藏品、地球科学系的材料,还有从香港与内地收集的化石。已故的许博士是一位勘探地质学家和慈善家,他从世界各地搜罗矿物样本,这些样本成为博物馆里地球物质展厅的主要收藏。许博士捐赠的矿物以及他家人的支持成就了现在的许士芬地质博物馆。

展品布置不仅清晰地展示了古代文物,也提供了一个体会学习设施令观赏者更容易理解地球的本质和演变过程,更与现代社会息息相关。

她说:「我们需要保护和维持提供人类全部资源的地球,但具体是甚么呢?想想你认识和关爱的东西吧。因此我们使用多种不只让人看得见,更摸得到的展品,包括1,500颗真化石、矿物和岩石,并以地球演变的故事作为背景,让参观者学懂欣赏我们的大自然,达到令人赞叹地球的效果。」

她认为博物馆的设计可加深参观者这方面的印象,巨大的玻璃窗可以令人想起地球科学家工作的户外环境,学生们坐在恐龙蛋旁边就像坐在勘探现场。

展馆内设有「动感地球」、「地球的演变」、「地球物质」及「香港地质历史」四个主题展厅。受学系的研究启发,今年新增设一个气候变化的展览,旨在推广保护地球的理念。

除了导览,博物馆还向教育机构借出展品,与本港的合作伙伴举办工作坊,并举办短期展览。她估计每年大约有20,000名访客参观博物馆。

博物馆免费入场,并设有网页。她表示博物馆的网站是双语的,中文页面尤其受欢迎,因为中文的地球科学资讯甚少,因此这网页能提高博物馆在虚拟世界中的影响力。

河北塔博士(地球科学系)获理学院颁发2015年「学院知识交流奖」,获奖项目为「设计与设立许士芬地质博物馆」。

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