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由毒药演变成香港首个专利处方药物

「於某人是毒药,对另一人却是良药」,这句话套用在砷这种物质最适合不过。在推理悬疑小说中,砷,俗称砒霜,是一种常用作谋杀皇室成员和其他受害者的毒药。近年砷却重新被用来治疗疾病,尤其是用於治疗血癌。

邝沃林教授在知识交流会议中分享口服三氧化二砷的发展

邝沃林教授在知识交流会议中分享口服三氧化二砷的发展

口服三氧化二砷

口服三氧化二砷

「於某人是毒药,对另一人却是良药」,这句话套用在砷这种物质最适合不过。在推理悬疑小说中,砷,俗称砒霜,是一种常用作谋杀皇室成员和其他受害者的毒药。近年砷却重新被用来治疗疾病,尤其是用於治疗血癌。

内科学系徐福全基金分子医学讲座席邝沃林教授一直密切注视上述发展,并从中得到启发,研发出香港首个专利处方药物: 口服三氧化二砷。

邝教授表示:「砷是一种奇怪的物质。过去它被归类为传统中药,在西方医药亦有悠久历史。但因它同时是毒药,故此名声不佳。」其中一个有趣例子,是在苏格兰医生兼福尔摩斯小说作者柯南道尔爵士的临床笔记中,亦有提及砷的应用。

随着二次大战後化疗的出现,砷在医学上的应用慢慢被遗忘。直到八丶九十年代,中国内地的科学家进行现代化科学测试,证明砷能有效对抗白血病,於是砷的医疗作用重新受到重视。

邝教授参考了玛丽医院内科学系50年代的医疗档案,发觉砷原本用於口服制剂,有别於内地医生研发的静脉注射药物。他决定尝试研发一种符合现代标准的新口服制剂,并在没有任何研究经费资助下,独力完成所有基础研究。

研究小组成功研发了口服三氧化二砷配剂,用於治疗急性粒子性白血病,证实几乎百分百有效减轻患者病情。

口服三氧化二砷的治疗效果与静脉注射药物相似,但对病人而言,前者方便得多。接受静脉注射的病人通常需留院一个月,而口服制剂可以在家中服用,减轻对病人造成的心理压力。此外,副作用大大减少,成本亦便宜得多。静脉注射三氧化二砷整个疗程费用高达5万美元。邝教授说:「我相信口服三氧化二砷将会成为急性粒子性白血病的治疗新标准。」

邝教授与港大科桥合作,将他的研究成果发展成为临床应用的治疗药物。口服三氧化二砷是首个完全由香港研发的处方药物,并成功取得美国及日本国家专利。该药物正准备推出市场。在发展较落後的国家,静脉注射治疗极度昂贵,邝教授期望口服三氧化二砷可令这些国家的血癌病人受惠。

此外,口服三氧化二砷推出市场後,费用亦将设定在一个可负担的水平,以便进行治疗其他疾病的测试。香港大学已就口服三氧化二砷用於治疗淋巴癌和某些类型的关节炎申请专利。未来有望用於治疗更多疾病。

邝教授用了超过十年时间进行有关砷的研究,至今仍继续相关的技术转移工作。为病人着想,就是他这份毅力与坚持的动力。

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