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治疗达致防疫:减少爱滋病案例

以香港大学专利技术对抗爱滋病病毒/爱滋病及冠状病毒2019

(左起)陈志伟教授的研究团队:Michael YC Wong博士, Zhiwu Tan博士、陈志伟教授、Ada LY Yim博士、Runhong Zhou博士与Tianyu Cao博士

(左起)陈志伟教授的研究团队:Michael YC Wong博士, Zhiwu Tan博士、陈志伟教授、Ada LY Yim博士、Runhong Zhou博士与Tianyu Cao博士

陈志伟教授(右)与博士研究生Dongyan Zhou女士讨论有关研发冠状病毒2019的抗体药物

陈志伟教授(右)与博士研究生Dongyan Zhou女士讨论有关研发冠状病毒2019的抗体药物

(左起)陈志伟教授与博士后研究员Ada LY Yim博士和Zhiwu Tan博士在实验室讨论他们的研究工作

(左起)陈志伟教授与博士后研究员Ada LY Yim博士和Zhiwu Tan博士在实验室讨论他们的研究工作

陈志伟教授(左)在香港社区论坛上提倡治疗达致防疫的策略

陈志伟教授(左)在香港社区论坛上提倡治疗达致防疫的策略

陈志伟教授(右)与博士后研究员Michael YC Wong博士

陈志伟教授(右)与博士后研究员Michael YC Wong博士

在过去40年,医学界其中一个最大的挑战是研发有效的爱滋病疫苗或治愈方法。自1981年首次发现爱滋病病毒以来,虽然一直未能找到有效对抗爱滋病病毒的疫苗,但同时,医学界采取以治疗达致防疫的策略,即是透过阻止爱滋病病毒/爱滋病患者的伴侣受感染,从而减少爱滋病病毒/爱滋病患者的数目,在遏止疾病传播上取得成效。自爱滋病研究所於2007年成立以来, 微生物学系陈志伟教授与其团队一直领导著香港爱滋病病毒和爱滋病的研究。

以往多年来的研究都著重在患者的护理上,这个观点在2009年时有所改变。陈教授说:「科学界意识到,若我们能有效地治疗患者,他们将病毒传播给伴侣的机会将会大大减少。」他与其研究团队随即展开一场推广以治疗达致防疫为策略的运动,跟政府、临床医生、非政府组织和社会大衆分享他们的研究成果, 并教育和提高公衆对预防和控制爱滋病重要性的认知。团队亦就他们的研究工作发表科学评论、接受媒体采访、出席本地和国际会议、讲座和专题研讨会、组织社区活动,还有跟非政府组织合作,为本地及区域群体传授知识和提供培训。研究团队还组织了社区筹款活动,帮助超过500名中国爱滋病孤儿。

这样的游说工作花了一些时间, 终於在2017年,这个新的遏止爱滋病手法成爲了政策并从那时起开始实施。

治疗达致防疫的成效显著。陈教授说:「数据显示近年的感染个案有所减少。我相信我们的策略是其中一个关键因素。当你减少病毒源,病例自然会减少。以爱滋病病毒爲例,治疗是减少二次传播的生物医学干预措施。」

研究团队同时著手研发预防爱滋病的疫苗和寻找根治爱滋病的方法,希望能解决这个医学领域上的难题。2013年,他们在疫苗技术上取得突破。陈教授解释:「我们发现,如果有一种特殊的方式将抗原传递到抗原呈递细胞(即PD1为基础的疫苗),我们就能诱导出非常有效的抗病毒免疫力。我们在灵长类动物试验中发现,如果宿主的免疫反应增强,病毒可以被压制到无法被检测的水平。」

爲了直接让患者受惠,陈教授团队一直透过大学与产业合作计划跟一间香港初创企业合作,并领导著一个主题研究计划, 利用他们的研究发现来研发一种新的生物医学产品,而该产品即将进入临床试验阶段。

陈教授在爱滋病研究工作当中了解到许多有关制作疫苗所需的步骤和其中的协同效应。随著新型冠状病毒席卷全球,研究团队的工作变得更加迫切。他们以PD1为基础的疫苗已取得专利,其中所获得的相关知识亦将用於研发有效的冠状病毒2019疫苗。

陈教授说:「技术平台的影响将远比我们预期的大。现在,我们不仅已经生产出相关的生物医学产品,为不久将来的爱滋病人体临床测试作好准备,而且还可以将该技术应用於新型冠状病毒上。」

微生物学系陈志伟教授获2019年香港大学「卓越知识交流奖」,获奖项目为「爱滋病知识交流促进HIV预防和关爱」。

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