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為自閉症患者繪出光譜

香港人對自閉症了解有多少?以下這事件證明答案令人失望:今年春天,一位年輕的自閉症患者被警方拘捕懷疑殺害一名老翁。他的舉止令警方懷疑,被扣留長達50小時,險些被起訴誤殺,幸好警方及時獲悉案發時他正在殘疾人士院舍。

杜博士聘用兩位高功能自閉症同事(左:David;中:Chris)協助她的研究項目。

杜博士聘用兩位高功能自閉症同事(左:David;中:Chris)協助她的研究項目。

香港人對自閉症了解有多少?以下這事件證明答案令人失望:今年春天,一位年輕的自閉症患者被警方拘捕懷疑殺害一名老翁。他的舉止令警方懷疑,被扣留長達50小時,險些被起訴誤殺,幸好警方及時獲悉案發時他正在殘疾人士院舍。

對於港大言語及聽覺科學部杜潔森博士與香港其他關注自閉症患者的人士而言,這不幸的事件顯示了他們所面對的挑戰。杜博士一直致力應用她的研究成果來喚醒公眾對自閉症的關注,提升斷症質素,並為自閉症患者帶來更多就業機會。

她說:「香港人接受良好的教育,經濟發展也非常完善,可是患有隱性殘疾的人士卻仍受到很多歧視。」

杜博士致力向媒體和社會提倡關注自閉症患者,進行有關自閉症的演講和交流會,並與勞工處合作編寫自閉症僱員手冊。

她以身作則聘請了兩位高功能自閉症患者成為她的研究和技術助理,負責數據輸入及簡單分析工作,她亦鼓勵其他學者做同樣的事情。

她表示:「自閉症患者喜歡重複的工序,他們能勝任非常繁瑣乏味的工作。例如他們善於把書本放回圖書館的書架並記下編號。自閉症患者不善說謊,是非常忠誠的僱員。」

杜博士對自閉症患者的了解基於她對自閉症性質的研究和以廣東話為母語的患者所顯示的特徵。「心智理論」技巧令人理解其他人的言行動機,但自閉症患者缺乏這種能力。母語為廣東話的自閉症患者的特點包括單一的說話音調和在會話中使用正式書面語表達。

杜博士利用這些研究結果建立了標準的評估工具,幫助香港的專家評估母語為廣東話的兒童。在此之前,醫生只能夠通過非正式的測試和他們的經驗來斷症。

杜博士最終希望能幫助在香港和內地的自閉症患者,減少人們對他們的歧視。她說:「人們越來越關注這個範疇,我希望我們能引起更多的關注。」

杜潔森博士及其團隊 – 張嘉恩女士田采釉女士教育學院頒發2015年「學院知識交流獎」,獲獎項目為「打開心窗

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