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为自闭症患者绘出光谱

香港人对自闭症了解有多少?以下这事件证明答案令人失望:今年春天,一位年轻的自闭症患者被警方拘捕怀疑杀害一名老翁。他的举止令警方怀疑,被扣留长达50小时,险些被起诉误杀,幸好警方及时获悉案发时他正在残疾人士院舍。

杜博士聘用两位高功能自闭症同事(左:David;中:Chris)协助她的研究项目。

杜博士聘用两位高功能自闭症同事(左:David;中:Chris)协助她的研究项目。

香港人对自闭症了解有多少?以下这事件证明答案令人失望:今年春天,一位年轻的自闭症患者被警方拘捕怀疑杀害一名老翁。他的举止令警方怀疑,被扣留长达50小时,险些被起诉误杀,幸好警方及时获悉案发时他正在残疾人士院舍。

对於港大言语及听觉科学部杜洁森博士与香港其他关注自闭症患者的人士而言,这不幸的事件显示了他们所面对的挑战。杜博士一直致力应用她的研究成果来唤醒公众对自闭症的关注,提升断症质素,并为自闭症患者带来更多就业机会。

她说:「香港人接受良好的教育,经济发展也非常完善,可是患有隐性残疾的人士却仍受到很多歧视。」

杜博士致力向媒体和社会提倡关注自闭症患者,进行有关自闭症的演讲和交流会,并与劳工处合作编写自闭症雇员手册。

她以身作则聘请了两位高功能自闭症患者成为她的研究和技术助理,负责数据输入及简单分析工作,她亦鼓励其他学者做同样的事情。

她表示:「自闭症患者喜欢重复的工序,他们能胜任非常繁琐乏味的工作。例如他们善於把书本放回图书馆的书架并记下编号。自闭症患者不善说谎,是非常忠诚的雇员。」

杜博士对自闭症患者的了解基於她对自闭症性质的研究和以广东话为母语的患者所显示的特徵。「心智理论」技巧令人理解其他人的言行动机,但自闭症患者缺乏这种能力。母语为广东话的自闭症患者的特点包括单一的说话音调和在会话中使用正式书面语表达。

杜博士利用这些研究结果建立了标准的评估工具,帮助香港的专家评估母语为广东话的儿童。在此之前,医生只能够通过非正式的测试和他们的经验来断症。

杜博士最终希望能帮助在香港和内地的自闭症患者,减少人们对他们的歧视。她说:「人们越来越关注这个范畴,我希望我们能引起更多的关注。」

杜洁森博士及其团队 – 张嘉恩女士田采釉女士教育学院颁发2015年「学院知识交流奖」,获奖项目为「打开心窗

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