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利用人体干细胞培植软骨组织

生命组织科技有限公司是一间新成立的科技初创企业,建基於香港大学对其廿一世纪实验室的发展愿景,它的核心技术是透过人体骨髓的干细胞培植新的软骨组织,修复受损的软骨组织。

(左起)郑君威博士、郑晓华博士、戚子杰博士和陈佩博士

(左起)郑君威博士、郑晓华博士、戚子杰博士和陈佩博士

生命组织科技有限公司是一间新成立的科技初创企业,建基於香港大学对其廿一世纪实验室的发展愿景,它的核心技术是透过人体骨髓的干细胞培植新的软骨组织,修复受损的软骨组织。

过去八年, 机械工程学系副教授陈佩博士带领的生物医学工程师团队,把动物骨髓的干细胞培植成软骨及骨组织,用以修复受损的膝关节。

这些实验的成功犹如自体移植疗法(从某个身体部位摘取组织,用以修复另一部位的损伤),后者是现时治疗组织损伤的标准。不同的是,港大这项新技术是利用自体干细胞培植而成的组织,构建成软骨和骨,可避免损伤健康的组织,并且还可应用於膝盖以外的其他关节部位。

由於人口老化,加上现代人越趋热爱运动的生活模式,估计由骨关节退化或创伤引致的软骨损伤个案将急剧上升,对这种修复软骨技术的需求亦随之大量增加。

陈博士指出目前已开发了四个科技平台和取得十项专利,以支援这项技术,现在是时候迈向下一个阶段。

「我们已经走到了一个转捩点,这项技术如果不走出大学实验室的话,它的研发规模和步伐将十分有限。既然在这个范畴已拥有很好的技术和甚佳成果,我们进一步需要的就是资金和合适的合作伙伴,为这项技术进行临床测试,并且推出市场,将之商品化。」

成立生命组织科技有限公司,就是要迈向商品化这目标。公司由陈博士的两名博士毕业生戚子杰博士和郑晓华博士领导,而陈博士的旧同事郑君威博士则担任公司的企业顾问,他曾於香港政府部门工作,负责处理政府「科技创业」基金。多年来,团队一直与骨科医生合作无间,他们正计划不久将来在人体进行首次的临床测试。

陈博士表示,成立生命组织科技这间初创企业,不仅有助加快技术进入临床测试的进程,同时也支持香港初创企业文化。

她说:「十年前,成立一间公司对博士后研究员和大学教授来说是一项挑战。现今社会对创业的态度较开放,而且政府也为初创企业提供资助(生命组织科技有限公司便是获得香港大学「大学科技初创企业资助计划」资助),这些因素都有利於科技初创企业的发展。」

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