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利用人體幹細胞培植軟骨組織

生命組織科技有限公司是一間新成立的科技初創企業,建基於香港大學對其廿一世紀實驗室的發展願景,它的核心技術是透過人體骨髓的幹細胞培植新的軟骨組織,修復受損的軟骨組織。

(左起)鄭君威博士、鄭曉華博士、戚子傑博士和陳佩博士

(左起)鄭君威博士、鄭曉華博士、戚子傑博士和陳佩博士

生命組織科技有限公司是一間新成立的科技初創企業,建基於香港大學對其廿一世紀實驗室的發展願景,它的核心技術是透過人體骨髓的幹細胞培植新的軟骨組織,修復受損的軟骨組織。

過去八年, 機械工程學系副教授陳佩博士帶領的生物醫學工程師團隊,把動物骨髓的幹細胞培植成軟骨及骨組織,用以修復受損的膝關節。

這些實驗的成功猶如自體移植療法(從某個身體部位摘取組織,用以修復另一部位的損傷),後者是現時治療組織損傷的標準。不同的是,港大這項新技術是利用自體幹細胞培植而成的組織,構建成軟骨和骨,可避免損傷健康的組織,並且還可應用於膝蓋以外的其他關節部位。

由於人口老化,加上現代人越趨熱愛運動的生活模式,估計由骨關節退化或創傷引致的軟骨損傷個案將急劇上升,對這種修復軟骨技術的需求亦隨之大量增加。

陳博士指出目前已開發了四個科技平台和取得十項專利,以支援這項技術,現在是時候邁向下一個階段。

「我們已經走到了一個轉捩點,這項技術如果不走出大學實驗室的話,它的研發規模和步伐將十分有限。既然在這個範疇已擁有很好的技術和甚佳成果,我們進一步需要的就是資金和合適的合作夥伴,為這項技術進行臨床測試,並且推出市場,將之商品化。」

成立生命組織科技有限公司,就是要邁向商品化這目標。公司由陳博士的兩名博士畢業生戚子傑博士和鄭曉華博士領導,而陳博士的舊同事鄭君威博士則擔任公司的企業顧問,他曾於香港政府部門工作,負責處理政府「科技創業」基金。多年來,團隊一直與骨科醫生合作無間,他們正計劃不久將來在人體進行首次的臨床測試。

陳博士表示,成立生命組織科技這間初創企業,不僅有助加快技術進入臨床測試的進程,同時也支持香港初創企業文化。

她說:「十年前,成立一間公司對博士後研究員和大學教授來說是一項挑戰。現今社會對創業的態度較開放,而且政府也為初創企業提供資助(生命組織科技有限公司便是獲得香港大學「大學科技初創企業資助計劃」資助),這些因素都有利於科技初創企業的發展。」

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